Als Börsenbarometer liefert der Aktienindex übergreifende Informationen über die Kursentwicklung an Aktienmärkten. Anlegern zeigt er auf einen Blick die Markttendenzen. Darüber hinaus dienen Aktienindizes z. B. Managern von Investmentfonds und ihren Kunden als Benchmark (Maßstab), an der sie den Erfolg einer Anlagestrategie messen. Für den deutschen Aktienmarkt zeichnet etwa der Deutsche Aktienindex (DAX) ein repräsentatives Bild. Er ist als sog. Performance-Index konstruiert. In seine Berechnung fließen nicht nur Kursveränderungen ein, sondern auch Dividendenzahlungen.